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发布时间: 2020-09-03

“融合”这个词汇,最近越来越多地出现在公共讨论之中,对于区块链领域中的不同群体来说,它可能意味着不同的东西。

对一些人来说,它仅仅意味着公链在加密货币的支持下,已出现了可供企业使用的私链创新,反之亦然。但是对另一些人来说,“融合”一词的频繁出现,则表明“公链”和“私链”这些原本泾渭分明的分类概念界限,现在正逐渐变得模糊。

随着更多公司逐渐认识到公链的优点,新技术为不同类型分布式账本之间的沟通提供了支持,以及中央银行在考虑发行数字法币来进行区块链资产交易结算,对应的区块链名称也在不断改变以适应时代的发展。

“我希望在一年后,大多数人会认为‘私网’或‘公网’这种类型划分是荒谬的。” 前IBM区块链主管John Wolpert在2018年共识大会上如是说。

Wolpert表示,早在2015年,区块链行业处于一种需要被划分为公链和私链的状态。但于他而言,这个行业目前正朝着另一个方向发展。他也用实际行动证实了自己的这一观点。去年秋天,他离开了自己原先从业的巨头公司,接受了一家以太坊设计工作室的新职位。一位企业界区块链大佬加入到专注公链的初创企业,这其中的意味不言自明。

此外,前摩根大通区块链领导Amber Baldet的新项目,也在专注于构建中间件开发工具和连接服务,以实现公链与私链的“融合”。

Baldet在接受采访时说,人们有很多合理的理由使用私网,无论是为了保护隐私、更好地管理公司,或是一场“为了获得性能和成本效益而进行的计算成本高昂的游戏”。

“消费者存在于公共网络之中,进而为公网带来了价值,连接将是一个明显的演变。”她补充道。“迫使企业将核心业务转移到公链是没有必要的,因为公链和私链之间的界限很快就会模糊成一个实用的价值网络。”

 互联网与内部网的类比 

所以,公链与私链的融合,在实践中意味着什么呢?

即便是在高度管制、反对加密货币的银行领域,一些经验丰富的技术专家也看到了公共、开放访问的区块链,与私人、仅供会员访问的网络之间相互渗透的可能性。

加密货币的倡导者经常使用某银行区块链实验室主管John Whelan对互联网和内网的类比,来论证私链终有一天会变得微不足道。

Whelan认为,“我们可能会看到一些私网之间的某种融合。如果有合适的桥接协议,我们其实可以将内部网类比于私有链,将互联网类比于公有链。” 然而,他还认为,“融合”的重要的第一步必须在银行内部进行:大幅度减少分布式账本数量、研究复制技术和对账方式。“金融业正在从由许多分类帐组成的大架构转变为一个由少量分类帐组成的小架构,就这么简单,”他说。

另一些人则对网络层面的公私融合持怀疑态度,但即使是持怀疑态度的人也承认这两个领域正在相互影响。

一家致力于帮助企业构建和部署区块链的初创企业CEO Gideon Greenspan认为,“在产品层面上,我们可以看到公私区块链之间的思路和技术在持续交叉,因为这两种类型的系统之间存在着大量的技术重叠。”但他也补充说道,公链和私链在可扩展性、保密性和治理等方面的要求是完全不同的。

“我很少听说过在两方面都能够完美适应和接洽的应用案例,”Greenspan说,“我所见过的最接近这种状态的例子,就是用公链来对私链状态的哈希进行公证,这可以使得交易变得更加安全,但是我不认为这可以被称之为‘融合’。”

 反馈回路 

当然,这种观点并没有阻止融合的继续进行。2017年成立的、旨在为以太坊私有分叉制定标准的企业以太坊联盟(EEA),现已成为最受人瞩目的融合寻求者之一。他们的工作受到了大型银行和企业的支持。该联盟最近发布了行业期待已久的规范,并详细介绍了其体系结构如何与以太坊基金会(一个促进公共以太坊加密货币发展的非营利组织)的工作相吻合。

EEA认为,在为企业开发的功能和开发人员为公共网络提供的以太坊改进建议(EIPs)之间存在着正向反馈循环。“随着更多标准被EEA制定出来,我确信我们将有更多的机会去制定EIP标准,反之亦然,”EEA集成与工具工作组联合主席Conor Svensson说,“我认为,我们将在2018年看到这件事的落地。”

迄今为止,这个领域中最杰出的例子可能就是某家技术公司为其以太坊客户做的关于实施伊斯坦布尔拜占庭容错的工作。这个以太坊改进方案为该客户增加了一个比现有的工作证明或权益证明更适合金融企业的新共识算法。之后它被应用于摩根大通开发的私有区块链平台。

Svensson还指出,“身份”是另一个在理论上可以跨越公链和私链界线的领域。因为区块链上的身份总是受私钥保护。“只要私钥保持安全,你就有了一个可以在多条链上使用的身份概念(假设这些区块链使用相同的基础加密算法)”他说。但他还补充道,“不过,你是否应该在多个链上使用同一个身份,这完全是另一个问题。”

 在分布式账本上的现金 

尽管如此,大多数人认为,公链和私链完全融合的先决条件之一是开发分布式账本的法币。这可以使得各种数字资产和基于区块链的金融工具更容易地在系统中流转,毕竟与不稳定的加密货币相比,用户们更信任有政府为其背书的法币。

某区块链平台全球解决方案架构主管Clark Thompson表示:“分类帐上的现金是分类帐平台上的重要商业构件之一。” 这家基于以太坊的应用程序开发商拥有专业的专家团队,负责查看分布式账本的各种法定现金,并与菲律宾联合银行合作,旨在为农村银行创建一个低成本、标记化的解决方案。该平台表示,随着时间的推移,这项工作最终可以扩展到更多银行,甚至包括中央银行。

事实上,尽管传统银行账户中的法定货币可以被用来作为分布式账本上的代币,但这种设置可能会由于产生赎回风险,而让一些投资者望而却步。从企业角度来看,最终的数字现金将是由中央银行发行的数字货币(CBDC)。

Thomson说:“允许中央银行发行标准化加密货币,就需要对中央银行的政策进行修改。这样一来,标准化代币就没有了交易对手风险,这是它的优势之一。”

不过,所有人都在猜测这种改变需要多长时间,因为中央银行自身也仍在紧密探索中。

但是某银行区块链实验室主管Whelan表示,他相信在未来几年内,分布式账本上的CBDC将会成为现实。

另外还有待观察的问题是,CBDC究竟是由中央银行直接部署,还是采用商业银行采用的向系统借钱的两步过程。Whelan总结道:“这确实是中央银行要研究的政策问题,但这不是一个技术问题。”


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